Ganesha en een reis langs de zeven chakra’s

Binnenkort verschijnt mijn nieuwe boekje: Ganesha en een reis langs de zeven chakra’s. Inspiratie tot het schrijven van dit boekje kreeg ik door  een verzoek van een meisje. Als verjaardagspartijtje wilde ze graag een keer les krijgen in mijn Yogaschool samen met haar vriendinnen. Voor haar en haar vriendinnen maakte ik een les. Voor deze les zocht ik een onderwerp uit, het werden de zeven chakra’s. Degene die daar een mooie rol bij kon spelen was Ganesha.

Ganesha is een hindoeïstische God, die staat voor wijsheid en kennis. Hij is de god met het hoofd van een olifant, die helpt om obstakels te verwijderen en die staat voor een nieuw begin. Hij is een van mijn favoriete goden binnen de Yoga en zijn mantra is een van de mantra’s die ik graag gebruik om mijn gedachten tot stilstand te brengen. Met zijn mantra open ik het boek. Ook kinderen vinden het heerlijk om deze mantra te zingen:

‘OM GAM GANAPATYE NAMAHA’,

Zeg de woorden maar een paar keer op en voel wat het met je doet: ‘OM GAM GANAPATYE NAMAHA’.

Na een paar keer opzeggen kun je ze ook gaan zingen. Doe maar, voel maar.  “Doe maar, voel maar,” woorden die iedere Yogadocent tegen je zegt tijdens een Yoga les. Yoga is voelen en ervaren, waar de energie stroomt en waar de energie niet stroomt.

De chakra’s zijn wielen van energie. Je kunt deze chakra’s niet zien, wel kun je je aandacht richten op deze wielen van energie door het doen van Yoga oefeningen, ademhalingsoefeningen en het herhalen van specifieke klanken. In het boekje schrijf ik over de chakra’s en staan Yoga oefeningen. Ieder chakra heeft een specifiek kenmerk en thema dat aansluit bij onderwerpen die we in ons dagelijks leven tegenkomen.

Op dit moment zou je kunnen zeggen dat we de wijsheid van Ganesha nodig hebben om de obstakels op te heffen die er op dit moment wereldwijd aan de gang zijn. Veiligheid, het is niet meer zo vanzelfsprekend, veiligheid behoort toe aan het eerste chakra. Het eerste chakra staat voor stabiliteit en veiligheid. Waar de andere chakra’s voor staan dat kun je lezen in het boek: Ganesha en een reis langs de zeven chakra’s.

Het boek is vanaf 10 februari 2017 te koop bij Bodyflex 100% Catharina en kost € 19,95. 

Ook een keer je verjaardag vieren bij Bodyflex of meedoen met de workshop: Ganesha en een reis langs de zeven chakra’s, op de website www.bodyflex.nl vind je een overzicht van de workshops.

 

Yoga voor Kids

Een volgende generatie Yogi’s?

Afgelopen week kreeg ik een groep kinderen van basisschool HSV op bezoek in de studio. Hun juf had aan mij gevraagd of ik iets Yoga-achtigs in elkaar kon zetten in het kader van hun nieuwe IPC-project: Gezondheid en bewegen. Zelf zou ze ook meedoen zodat ze er de komende weken tot aan de zomervakantie met de kinderen mee aan de slag kon gaan.

Een goed initiatief waar ik graag een steentje aan bij wilde dragen. Zelf beoefen ik dagelijks Yoga en Pilates dus ik was heel blij dat de juffrouw van mijn dochters klas deze vraag aan mij stelde. Het moest niet al te lang zijn; een workshop van 10-15 minuten, met daarin verwerkt de principes van gezond bewegen. Yoga is dan een prima startpunt, dat onder andere als doel heeft de balans te vinden of te bewaren tussen activiteit (rajas) en inactiviteit (tamas) zodat er harmonie (sattva) is.

Voor de workshop zette ik een klein plan op papier waarmee ik een groep van 26 kinderen en een enthousiaste juffrouw in 10 a 15 minuten hoopte te inspireren vaker aan Yoga te doen. Om het te laten slagen liet ik mij leiden door de vijf elementen van bewegen: uithoudingsvermogen, kracht, balans, lenigheid en ontspanning. Voor de sturing aan de groep besloot ik de groep te verdelen in de zon (ha) en de maan (tha) dat mij een ingang gaf de kinderen met deze twee tegengestelde energieën kennis te laten maken.

Klokslag 11.00 uur hoorde ik een aantal enthousiaste kinderstemmetjes in de straat, daar kwamen ze twee aan twee onder begeleiding van de Juf en twee moeders.

Allemaal leuke kinderen betraden enthousiast de studio voor een heerlijk Yoga avontuur. downward dogEn dat was het, het was een geweldige ervaring de volgende Yoga oefeningen met hen te doen: Eerst de aandacht naar de adem, gevold door de zonnegroeten om het lichaam klaar te maken voor de wat krachtigere Krijgers en Vliegers, die de basis legden voor de balansoefening, Boom met de wandelende tak.

slangGevolgd door enkele lenigheidsoefeningen: de Slang en de Muis, de Tang en de Halve Vlinder, om vervolgens naar binnen te keren met de houding van de Schildpad, Knijper op je Neus en te eindigen in de ontspanningshouding savasanaSavasana.

Tot slot mochten de kinderen uiteraard vragen stellen: er werden verschillende vragen gesteld van mogen we nog een houding doen tot hoe word je Yoga lerares?

Het was een heerlijk half uurtje dat ik voor geen goud had willen missen. Ook de juf en de begeleidende moeders waren heel voldaan na het Yoga avontuur.

Nadat de groep was vertrokken voelde ik mij tevreden, het was meer dan de moeite waard om Yoga te mogen delen met wie weet een volgende generatie Yogi’s!

Namaste,

Catharina Blijlevens

Ook een keertje met je klas of een groep vrienden(innen) Yoga ervaren. Bodyflex 100% Catharina biedt workshops: Yoga voor kids en verjaardagsfeestjes voor kinderen. Voor meer informatie kun je contact opnemen met de studio.

 

 

Yoga werelddag

Vandaag is het Yoga werelddag, een dag in het teken van Yoga en waarop veel studio speciale lessen bieden om Yoga te delen. Zelf ben ik 12 jaar geleden voor het eerst in aanraking gekomen met Yoga. Direct voelde het als thuiskomen. Vandaag zal ik geen Yoga les geven, maar ben ik wel op mijn Yoga mat gestapt voor mijn dagelijkse Yoga routine: Ashtanga Vinyasa Yoga.

Een practice die steeds fijner voelt en die er aan heeft bijgedragen dat ik steeds dichter bij mezelf ben gekomen. Yoga is verbinden, een worden met het zelf. Om hiertoe te komen zijn ons acht paden gegeven: De Acht paden van Yoga.

Deze zijn ooit op schrift gesteld door Patanjali. In korte aforisme (sutras) heeft hij de leer van Yoga aan de wereld gegeven. Zijn werk is opgedeeld in 4 hoofdstukken (padas), zijn werk wordt ook wel Raja Yoga genoemd. Yoga die ertoe bijdraagt dat mind tot stilstand wordt gebracht. Mind die heel creatief kan zijn en iedere keer weer weet de leiding te nemen. Iets wat moet worden ingetoomd, immers worden deze niet ingetoomd dan kan dit voor een hoop obstakels zorgen.

In het eerste hoofdstuk vangt Patanjali aan met: nu een uitleg van Yoga gevolgd door 1.2 Citta Vrittis Nirodha, wat staat voor “geest, wervelingen, slaap”, en kan worden uitgelegd als: het tot stilstand brengen van de wervelingen van de geest. Worden deze tot stilstand gebracht dan verkeert men in een staat van Samadhi, een staat van harmonie, een zijn met. Worden deze wervelingen niet bedongen dan moet men zich onderwerpen aan de intentionele processen van de geest. Deze kunnen leiden tot allerlei ongemakken.

Zelf heb ik de afgelopen jaren aan een steeds terugkerend ongemak gewerkt, een oude gedraging die iedere keer weer de kop opsteekt en een hoop energie kost. Gelukkig geeft Patanjali ons ook twee belangrijke aanwijzingen om van deze ongemakken af te komen: Oefenen en onthechten.

De afgelopen jaren heb ik heel veel geoefend en heb ik me steeds meer kunnen onthechten van een oud obstakel. De weg voor mij om deze te ontdekken was dagelijks mijn yoga mat op te gaan om een asana practice te doen. Middels deze weg vond ik de houding om dagelijks te mediteren en is mijn geest steeds meer tot rust gebracht. Tegenwoordig is het obstakel geen obstakel meer. Yoga hoop ik nog lang te mogen beoefenen, op mijn Yoga mat voel ik me thuis en in harmonie.

Een hele fijne zondag en een fijne practice als je er hebt voor gekozen vandaag aan Yoga te doen op deze Yoga werelddag!

mamma's visitekaartje-back_bewerkt-1

Namaste,

Catharina Blijlevens

99% is oefenen!

99% is practice and 1% is theorie”‘.

Een quote van een groot leraar op het gebied van Ashtanga Yoga, Patthabi Jois. Iemand die zijn hele leven heeft gewijd aan deze methode, veel heeft geoefend en er voor heeft gezorgd dat deze methode ook buiten India door velen wordt beoefend.

Een vorm van Yoga die een diepe werking heeft op het lichaam en die er toe bijdraagt dat er een verbinding wordt gemaakt met iets dat verder reikt dan de geest. Zelf ben ik sinds de geboorte van mijn dochter iedere dag mijn Yoga mat opgaan om deze vorm te oefenen. In het begin omdat dit een vereiste was voor mijn opleiding en tegenwoordig omdat ik mij een leven zonder niet kan voorstellen.

Na de bevalling van mijn dochter kon ik niet meer gemakkelijk naar rechts kijken of gemakkelijk voorover buigen. Mijn lichaam was volledig uit balans en ik had een behoorlijk trauma in de rechterkant van mijn lichaam. In het begin was het voor mij zeker geen pretje om de oefeningen te doen, maar met het te behalen papiertje in het vooruitzicht was ik bereid dagelijks mijn mat op te gaan. Dit papiertje was slechts een middel, want gaande het proces kwamen de voordelen van deze vorm van Yoga voor mij steeds duidelijker op de voorgrond.

Mijn lichaamsklachten namen af, ik kan weer naar rechts kijken en vooroverbuigen. In de afgelopen 8 jaar ben ik zelden ziek geweest, is mijn leven volledig verandert, wordt met minder arbeid meer energie geleverd en is er een steeds beter contact ontstaan met  iets wat verder reikt dan de geest: de ziel of de spirituele essentie.

Deze vorm van Yoga die haar basis vindt in Hatha Yoga, de fysieke kant van Yoga, verbindt ons met de subtiele lichamen waarover we beschikken en zorgt ervoor dat we ons weer hiermee kunnen verbinden. Yoga betekent verbinden, verbinden met het zelf, heel maken.

Ashtanga Vinyasa Yoga kan deze verbinding tot stand brengen, als je regelmatig oefent. Door regelmatig te oefenen zal je de voordelen van deze vorm van Yoga ervaren. Natuurlijk zullen er hobbels zijn, zal je geest zeggen: “Ja, maar”. Wat slechts een truc is om je weg te houden van iets dat  mooier is en je meer zal brengen: Je ware essentie, je pure zijn. Die geduldig wacht op het moment dat je begint met oefenen: 99% is oefenen en 1% is theorie. Oefen geduldig en je zult de voordelen ervaren!

Namaste,

Catharina Blijlevens

 

Bodyflex 10 jaar open!

In 2004 besloot ik mijn aerobic schoenen aan de kant te zetten en mij volledig te wijden aan het geven van Yoga en Pilates lessen in een pand waar ik zeven maanden met man en macht aan had gewerkt. Op 30 juni 2004 ging de deur van Yoga en Pilates studio Bodyflex 100% Catharina open voor publiek.

Tien jaar later een kleine terugblik op 10 jaren waarin alles voorbij kwam, vreugde en verdriet, vasthouden en loslaten, ontwikkelen en verdiepen, verandering en groei. Geen moment had ik willen missen en door mijn dagelijkse trainingen wist ik mij staande te houden in jaren waarin de crisis voorbij kwam in Europa. Een crisis die tot nadenken leidde voor velen, een crisis die ook tot bewustwording kan leiden, dat het anders mag. Beter met de aarde omgaan beter met de energie omgaan, beter met de bronnen omgaan waarover we kunnen beschikken. Anders begint bij jezelf.

Voor mij in ieder geval wel. Crisis is een keerpunt. 10 jaar geleden maakte ik een keerpunt. Begon mijn weg terug naar mijn innerlijke bron. Een bron waarin alles is te vinden om het dagelijks leven aangenaam te maken. Te kunnen voorzien in de basisbehoeften: stabiliteit en veiligheid, liefde en geluk, een gezonde basis voor een harmonieus leven.

Alhoewel het eerst niet van een leien dakje verliep, ging het steeds beter, een eigen dagelijkse training op te bouwen in Yoga en Pilates. Om deze trainingen te kunnen inplannen in mijn dag heb ik heel wat overtollige ballast moeten laten gaan. Ballast waarvan ik soms niet wist hoe het eigenlijk in de weg zat. Maar door de oefeningen perfect werden aangegeven, waar het voor obstakels zorgde. Door geduldig te blijven oefenen, iedere keer weer met de juiste intentie en wil, veranderde de obstakels. Kwamen er steeds meer mogelijkheden en vruchten op mijn pad.

Wat begon met het geven van een les om anderen te inspireren dagelijks aan Yoga en Pilates te doen is gegroeid naar een studio waarin je terecht kunt voor: groepslessen, personal training, workshops, opleiding Bodyflex Pilates mat, intensieve Yoga training het A B C van Yoga en Yoga weekenden.

Yoga en Pilates hebben mij de afgelopen jaren goed ondersteund en terug gebracht naar mijn innerlijk bron waaruit ik dagelijks kan putten. Behalve dat ben ik de afgelopen jaren trouw gebleven aan mijn dagelijkse trainingen op de mat of in sukhasana, zodat ik in tijden van crisis door kon gaan waar ik ooit aan was begonnen. Alhoewel het soms heel onmogelijk leek, zoals de lotus houding niet voor een ieder vanzelfsprekend is, ben ik blij dat ik in 2004 mijn aerobic schoenen aan de kant heb gezet. Verder ben gegaan op blote voeten om geduldig en met groot vertrouwen te blijven oefenen om te kunnen voorzien in mijn basisbehoeften.

Dank aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt.

Namaste, Catharina Blijlevens

www.vimeo.com/99334364

Lotus staat voor zuiverheid, ondanks dat de plant wortelt in een moerasachtige bodem, zullen zijn bladeren en bloemen er nooit modderig uitzien.

 

 

 

 

 

 

E.H.B.O

E.H.B.O, ofwel eerste hulp bij ongelukken. Het was al weer enige jaren geleden dat ik er was geweest. Gelukkig maar zal je zeggen een teken dat er geen reden was om hier te zijn. Maar de dag voor eergisteren was dat een ander verhaal. Samen met mijn dochter Charly besloot ik op deze schitterende dag naar Kijkduin te fietsen, een ogenschijnlijke gemakkelijke onderneming voor mijn volgroeide benen, maar voor de kleine dame naast mij een heel ander verhaal.

Als moeder besloot ik de veilige route te nemen, over de prachtig aangelegde fietspaden alhier in Den Haag reden wij samen in haar tempo naar Kijkduin. Iets in mij zei niet door de duinen te rijden nu dit wel eens een stap te ver kon zijn met hier en daar een heftige afdaling. Zo besloot ik samen met haar tegen het einde van onze tocht een wat lager gelegen pad te nemen, het paddepad, die ons over een vrij vlakke weg naar plaats van bestemming bracht. Het was hier en daar wel opletten geblazen door wat zand, stenen en takken die onze weg kruisten maar zonder ongelukken bereikten wij ons doel: De strandjutterskeet van Ome Jan. Een welgewild vakantie doel van Charly, want hier zijn de duinen, is de zee en als je het antwoord weet te vinden volgens de vragen van het boekje die je van ome Jan meekrijgt op je speurtocht, ontvang je een beloning: een diploma en in de vakantie een ijsje!

“Zal je dat wel doen, Charly, zegt ome Jan, het is toch veel te warm. Je kunt beter morgen terug komen.” Maar Charly en ik waren vast besloten, het antwoord wisten wij immers al, want we waren vorige week ook al geweest. We namen de spullen voor onze speurtocht van ome Jan in ontvangst en dapper gingen we samen op pad over het hete zand. “Mama, we hoeven die speurtocht niet te doen toch? We weten het antwoord, het is ………………………….. (Ja, laat ik dat niet vermelden voor de eventuele nieuwsgierige onder ons.) Je kunt het gewoon opschrijven.” “Dat is waar schat, maar laten we dan wel een beetje troep voor ome Jan opruimen.” Dit keer sneden wij onze route flink af, en gingen direct naar het overvolle strand, in de richting van de verkoelende zee.

Na een kleine twee uur arriveerden we weer bij de keet van Ome Jan. Ons antwoord werd werderom goed bevonden, dus met diploma op zak eerst genieten van het welverdiende ijsje konden wij de reis terug beginnen. Geheel zelfverzekerd stapte de kleine dame op de fiets. “Ik ga voor mam, ik weet de weg, doe mij maar na.” En daar ging ze ik er achter aan. Dat duurde niet voor lang. Door de schaduw rijdend langs de bomen overschatte de dame haar talent op de fiets en kwam door een lichte daling en wat rommel op het pad ten val. Ik zag haar gaan over haar stuur. Daar lag mijn prinses met haar gezicht op het pad.  In plaats van hetzelfde te doen, remde ik met gebruik van beide remmen en snelde op haar af.  Oh mijn god, niet haar gezicht of haar tanden, ging door mij heen.

Voor ik er erg in had, snelde er meer mensen op dit kleine voor ons grote trauma af. Veel bloed zag ik toen ik haar opraapte en omdraaide. Maar haar gezicht viel mee. “Let me look, zegt een man, I am a dentist let me look to her teeth.” De man voelt met zijn vingertoppen aan haar tanden en voelt hoe de schade is. “Feels oke,” zegt de man tegen mij. “It is probably a tooth trough her lip that caused all this blood.” Oh mijn god, dank u wel schoot het door mij heen. De vrouw van de man verzekert mij dat het een hoop bloed is maar dat het alles behalve meevalt. De man en vrouw vervolgen hun weg. Ik stap met Charly op het voetpad om haar gezicht een eerste verzorging te geven en de andere schade te bekijken want ook haar knie had een behoorlijke wond. Maar gelukkig kon ze deze buigen, strekken en ze kon op haar been staan. Ondertussen huilde ze tranen met tuiten. “Ik wil niet meer fietsen.”‘

“Kom schat, laten we eerst samen een stukje lopen, naar de waterpomp aan het einde van het pad, dan kan ik daar je gezicht schoonmaken.” Dapper besluit ze mee te lopen, ik opgelucht want hoe was ik hier anders weggekomen. Bij de waterpomp een kleine verfrissing gemaakt en hier kon ik voor het eerst zien dat haar bovenlip helemaal opgezwollen was. “‘Ik ga niet fietsen,” houdt ze vol. “Schat, als je het nu eens probeert. Je kan fietsen, ga je eerst op de stoep mama blijft gewoon naast je lopen, zullen we eens kijken hoe dat gaat.” Na enige opmerkingen van haar zijde besluit ze het te doen. Ik blij, na ongeveer een kleine kilometer stel ik voor dat we samen verder fietsen op het fietspad. Daar is ze het mee eens. Als ik naar haar kijk dan breek ik van binnen, het zielige gezicht, de gezwollen lip, het bloed rond haar neus. Zo kan ik haar niet thuis brengen. “Zullen we naar de EHBO gaan stel ik haar voor, dat ligt langs de route van het fietspad.” “Ja,” jammert ze op heel zielige toon.

Aangekomen bij het ziekenhuis meld ik mij bij de balie. “Daar zou ik zeker even naar laten kijken,” zegt de receptioniste. We worden ingeboekt en gevraagd plaats te nemen in de wachtruimte. Wel daar was het bijna net zo vol als op het strand. Dit gaat lang duren passeert mij een gedachte. Er zit een dame naast mij die aan mij laat ontvallen na een half uur dat zij al bijna 1,5 uur zit te wachten. Ontmoedigingsbeleid, grap ik nog. Ondertussen vraagt de zoon van de dame: “Wat is er met haar gebeurd?” Charly doet haar verhaal. “Dan moet je voortaan achteruit trappen zegt de jongen, als je afdaalt dan moet je achteruittraprem gebruiken, dan sla je niet over de kop.” “Dat is nog eens fijn, zeg ik tegen de jongen, dat is een goede tip voor een volgende keer.” “Zo zie je maar, zeg ik tegen Charly, toch maar goed dat we hier zitten. Na bijna twee uur in de wachtruimte te hebben gezeten worden we dan eindelijk geroepen samen met de jongen en nog een andere jongen.

‘Je mag op dit bed plaats nemen, zegt een dame, ik kom zo bij je terug.” De moeder had mij al gewaarschuwd dat als je wordt geroepen dat niet wil zeggen dat je wordt geholpen. Toch komt de dame spoedig weer terug. “Vertel eens Charly, wat is er gebeurd? Charly doet haar verhaal. “Heb je pijn?” vraagt de verpleegkundige. “Ja, zegt Charly en wijst al haar pijn plekken aan: neus, lip en knie. De dame doet een eerste onderzoek. “Ik zal je twee tabletten geven zegt ze dat helpt tegen de pijn, ze smaken een beetje naar frambozen. Neem ze maar, de dokter komt zo bij je.”

“Heb je die echt nodig?”vraag ik. Ja, knikt ze. Alles wat gebeurde er kwam geen dokter, het bordje in de wachtruimte had ons al gewaarschuwd, het kan soms wat langer duren en soms gaan ernstige trauma’s voor.

Rond kwart voor negen begon mijn geduld op te geraken, ik besluit een andere dame die met een karretje over de gang struint aan te spreken. “Ik kom pas als de dokter is geweest, zegt ze, pas dan kom ik eventueel met een pleister of een verband. Vol verbazing kijk ik haar aan en wijs haar op de knie van mijn dochter en haar gezicht. “Dat ziet er niet al te best uit,” zegt ze. Ze toont barmhartigheid en af te wijken van het protocol. Ze pakt desinfecteringsmiddel en een doek. “Dit kan prikken,” zegt ze. Charly geeft geen kick. “Zo, zegt de dame jij bent een bikkel, andere kinderen die schreeuwen altijd als ik dit doe. “Ondertussen zeg ik tegen haar dat ik overweeg naar huis te gaan, het wordt immers alleen maar later en we hebben nog een klein fietstochtje naar huis te gaan. “U kunt beter nog even wachten op de dokter. Ik zou toch even door de dokter laten kijken.”

Als de vrouw ons verlaat zie ik eindelijk de dokter naar onze kant komen lopen. Alles blijkt goed te zijn, slecht een behoorlijke bloeduitstorting onder de lip, wat door veel ijsjes te eten zo luidt het advies van deze vrouwelijke dokter binnen enkele dagen verholpen zal zijn. Met de neus en de ribben is alles goed. “En hier, zegt de dokter, op de knie wil je hier nog wat op. Het is beter om het aan de lucht te laten drogen maar als je er een pleister op wil dan krijg je een pleister op je knie.” “Ja, dat wil ik,” zegt Charly.

Na drie uur vertoefd te hebben op deze eerste hulp bij ongelukken afdeling voor Kinderen rijd ik voldaan en niet ontmoedigd met de kleine dame met een pleister op haar knie naar huis. De eerste hulp was ons onmiddelijk geboden in de duinen door de tandarts en zijn vrouw, in de wachtruimte hadden we een advies gekregen hoe het een volgende keer te voorkomen, na een hoop geduld werd de kleine dame door allerlei lieve mensen geholpen en met het huidige weer is het een niet al te lastige opgave om veel ijsjes te eten!

Catharina Blijlevens

 

Goede voornemens

Goede voornemens horen bij een nieuw jaar. Op oudejaarsavond kijken we terug op het jaar dat we achter ons laten. Een moment van bezinning voor de een. Voor mij in ieder geval wel. Het afgelopen jaar was een mooi jaar, een met pieken en dalen.

Enkele jaren geleden nam ik mij voor om dagelijks mijn yogaoefeningen te doen. Alhoewel het in eerste instantie niet tot een goed voornemen behoorde ben ik inmiddels zeer dankbaar aan haar die mij indertijd een strenge beoordeling gaf. Het was een van de voorwaarden om aan een Yoga opleiding te voldoen. Eerst een dagelijkse Yoga oefening op te bouwen. Naast dat er werd verwacht van mij student dat ik een bepaalde serie van Yoga oefeningen aan het eind van de opleiding moest beheersen, behoorde ook toe aan deze dagelijkse beoefening: mediteren.

 En dit was niet een gemakkelijke opgave voor mij. Althans niet in de houding die ik mij daar voor aannam, ik koos dan over het algemeen voor een zittende positie. In deze positie of ookwel de gekruiste zithouding werd ik met allerlei onaangename ongemakken in het lichaam geconfronteerd waar ik met allerlei herinneringen aan het verleden worstelde. Het heeft een hele tijd geduurd eer ik deze ongemakken door mijn dagelijkse yoga oefeningen in het verleden kon laten. En mij bezig kon houden met wat er is in het hier en nu.  In het hier en nu waar de adem vrijelijk kan stromen zodat de geest tot rust kan komen en we de innerlijke stilte in onszelf kunnen ervaren.

Vanmorgen stond ik op in het nieuwe jaar na een fijne oudejaarsavond waar ik samen met degene die mij dierbaar zijn afscheid heb genomen van het oude jaar. Een jaar waarin ik de mogelijkheid kreeg om mijn yoga beoefening te verdiepen en waarin ik een aantal keren terug ben gegaan naar haar die mij uiteindelijk het enige juiste advies heeft gegeven om door mijn pijnlijke herinnering heen te gaan: oefenen, oefenen, oefenen en de rest zal komen. Zij was geen gemakkelijke leermeester soms hard maar uiteindelijk wel eerlijk en liefdevol, met het enige eerlijke antwoord wat werkte voor mij, zoek de weerstand op in jezelf wat je er van weer houdt om op je mat te stappen en je oefeningen te doen.

Nu na drie jaar intensieve beoefening van deze vorm van Yoga glimlach ik naar haar die mij ooit hier op aarde heeft gebracht, mijn moeder, de moeder, symbool voor de aarde die alles heeft wat nodig is om te zijn wie je bent om je pad te bewandelen. Vanmorgen begon ik wederom eerst op mijn Yogamat met mijn dagelijks Yoga oefeningen.  Deze oefeningen neem ik graag met mij mee in het nieuwe jaar. Tegenwoordig geen weerstand meer als ik plaats neem op mijn mat in een gekruiste zithouding om een bepaalde tijd te mediteren. Mijn weerstand of herinnering aan de pijn die het ooit heeft veroorzaakt dat ik moeite had om hier te kunnen zijn laat ik graag waar hij hoort, in het verleden jaar. In het hier en nu hoop ik op een heel mooi, gezond en gelukkig nieuwjaar voor een ieder op deze mooie aarde.

Catharina Blijlevens

Vakantie bestemming 2012

2012, een bijzonder jaar, volgens sommige het jaar waarin de aarde vergaat. Een voorspelling van oude culturen gebaseerd op basis van de stand van de sterren en de planeten. Als deze voorspelling klopt zou dit je laatste zomervakantie kunnen zijn.

Kortom reden om eens flink uit te pakken. Alleen wat is nu eigenlijk vakantie. Is dat in de auto stappen volgepakt op weg over de route du soleil met vele anderen. Het gevaar overal loerend, mooie landschappen onderweg waarnemen, door tunnels reizend door de bergen of onder de zee. Hoogvliegend boven de wolken vol spanning naar je droombestemming. Of is het gewoon blijven waar je bent en het beste ervan maken. Of is het geen vakantie. Hoef je je niet op te laden, ben je niet uitgeblust. Is je leven van alledag in balans en hobbel je gemakkelijk van dag naar dag, genietend van moment naar moment zodat je eigenlijk de definitie van het woord vakantie niet kent.

Zelf heb ik de betekenis van dit woord nog niet opgezocht, maar wil ik het omschrijven als afstand nemen van je dagelijkse omgeving je verplaatsen naar een andere omgeving om daar weer het overzicht te vinden of de nodige energie op te doen. Hoeveel tijd heb je daar voor nodig? Dat kan al in een “split moment” gebeuren.

Hoe blij worden de mensen niet hier in Nederland als dan eindelijk eens de zon schijnt en we met z’n allen kunnen neerstrijken op ons prachtige strand in dit fantastische land. Waar zeker veel regen valt maar waar ook heel veel groen om ons heen is. Groen de kleur van het hartchakra en als je daar goudgeel van de zon mee verbindt dan wordt iedereen blij als een onschuldig kind.

Vorige week scheen hier in ons land de zon en begaf ik mij met Charly naar het strand. Genieten van de zee en de zon, het mooie uitzicht, de fijne sfeer het was echt een fijn moment. Na twee dagen pakten helaas de wolken weer samen en viel de regen weer vrolijk op ons neer. De grote vraag is laat je je hierdoor raken of kun je nog steed blijven in dat moment.

In het moment waar alles goed was en fijn, je even niet dacht maar de zon op je liet schijnen  en jij weerspiegelde wat de zon jou gaf, een moment van tevreden zijn, gelukkig zijn, resonerend op de zon, je hart gevuld met liefde, volledig verbonden met de bron. Dan maakt het niet uit waar je je bevindt gewoon door te zijn, te genieten, op de plaats stil, dat is voor mij vakantie, even geen prestatie, moeten of wil, maar thuiskomen en je verbinden met je hart. Daar is de stilte, het contact en de harmonie, vind je het overzicht zodat je opgeladen weer terug kan keren in het leven van alledag.

2012 bestemming hart of Anahata. Anahata wat betekent ongeslagen klank, het is het geluid dat niet veroorzaakt wordt door het tegen elkaar slaan van twee objecten. Maar het is het innerlijk geluid van de ervaring van harmonie.

En zoals je weet ieder einde is ook weer een nieuw begin. 

Catharina Blijlevens

Feet Basic by Soap

Op woensdag ben ik tegenwoordig overdag vrij. Een privilege wat ik mij sinds een jaar of twee heb geschonken na een ellelange strijd tussen wel of niet. Maar twee jaar geleden besloot ik mij te houden aan deze simpele opdracht: een dag voor jezelf overdag vrij maken. Midden in de week woensdag was daarvoor een goede keus.

Normaal breng ik op deze dag Charly naar school maar die heeft sinds deze week zes weken vrij van school. Even lekker bijkomen van haar tweede schooljaar. Dus vandaag voor mij geen boterhammen smeren voor het broodtrommeltje en gezellig met de dame naar school toe lopen, maar heerlijk uitslapen.

En dat was ook het beste wat je kon doen op deze dag die wel heel erg nat begon. Met bakken kwam het water weer eens uit de hemel. Ik hoopte op wat droger weer, want vandaag had ik mijzelf een traktatie beloofd. Ik zou mijn voeten die iedere dag trouwe dienst doen in mijn werk laten verwennen. Onlangs had ik van een paar dames een kadobon gekregen van Soap. Een  bedrijf wat handelt in alles wat met schoonheid te maken heeft. Je kan hier  werkelijk van alles laten doen. Ik was blij met de kadobon want ik was al een tijdje op zoek naar iemand die mijn voeten wilde verzorgen die dagelijks dienst doen in Samasthitihi en andere Yoga houdingen.

Met mijn slippertjes in mijn tas wandelde ik  door een inmiddels droog Den Haag naar de plaats van bestemming, het Noordeinde. En dat was genieten  wandelen over het Lange Voorhout een mooi stukje Den Haag wat op dit moment is voorzien van allerlei kunst, via de Heulstraat naar het Noordeinde waar ik nog even mijn gedachten liet afdwalen naar het verleden. Ik passeerde een huis wat ik ooit had bezocht om eventueel te gaan bewonen.

Mijn gedachten volgend werd ik nog bijna geschept door een omhoogkomend paaltje. Ja, je leest het goed. Hier in Den Haag hebben ze het centrum voor het autoverkeer afgesloten en kan het voorkomen dat er plotseling een paal omhoog komt nadat een auto dit gebied heeft verlaten. Maar gelukkig het was slechts een lichte struikeling en een kleine afdwaling naar het verleden, voor ik het wist stond ik voor pand van Soap.

Bij binnenkomst mocht ik plaats nemen aan een tafel, waar ik een goed overzicht had over de hele zaak. Een mooi strak ingerichte zaak  met een duidelijk concept. Ik vind dat altijd mooi als een idee goed is uitgewerkt en goed is neergezet. Aan de tafel  werden ook twee jongetjes gestald die met hun moeder waren meegekomen. Zij hadden een tablet bij zich waar ze allemaal spelletjes op konden doen terwijl mama haar voeten laat doen. 

Na enkele minuten werd ik opgehaald door een dame. Op een grote bank die ik al vanaf de tafel had gespot mocht ik plaats nemen, in totaal waren er vier plaatsen op de bank, tegenover deze bank waren allemaal kleine tafels voor de handen of de manicure. Ik werd geholpen door Johanna, een dame die zich verontschuldigde voor haar nederlands.  Ze vraagt aan mij wat de bedoeling is. Ik antwoord: een Feet Basic.

Tijdens de  behandeling praatte Johanna af en toe met mij, van gebrekkig nederlands naar vloeiend engels vonden wij elkaar terwijl zij mijn voeten onder handen nam. Ze gaf me een compliment voor de soepele voeten, met weinig eelt. Aan het einde kregen mijn tenen nog een kleur. Voordat ze mijn tenen van kleur ging voorzien vroeg ze naar mijn slippers. Deze werden eerst aan mijn voeten gedaan, vervolgens vlocht zij een opgerolde zakdoek tussen de tenen om mijn tenen te spreiden. Dat is nog eens een brillant idee dacht ik, daar was ik zelf nimmer op gekomen. Zelf heb ik van die teenspreiders waarbij je na enkele minuten denkt this is killing take them out. Maar dit was een veel zachtere manier. Die ga ik onthouden thanks for the inspiration.

 Nadat de tenen van een kleur waren voorzien mocht ik plaats nemen aan een andere muur waar ik mijn voeten in een ruimte kon steken. Nadat ik mijn voeten in de ruimte had geplaatst begon er lucht te blazen zodat de nagels sneller kunnen drogen.  Geweldig! Mijn hemel wat is de mens toch geniaal en ingenieus. Overal wordt iets voor gevonden. Ik kon blijven zitten terwijl mijn tenen droogden. 

Terwijl ik daar zat bladerde ik door de Happinez, een magazine waarin mijn ogen bleven hangen bij een artikel Talking Stick. Dit is een ritueel waarbij je alleen iets mag zeggen als je de stick in handen krijgt. Het was een leuk artikel en het bracht mij op een idee voor de verjaardag van Charly want hoe krijg je meer dan een kind stil. Tablets dat had die andere moeder mij laten zien maar zou het ook lukken met een Talking Stick.

Onlangs was ik met Charly bij La Caldera geweest op uitnodiging van een van mijn vriendinnen. Charly had daar niet een Talking Stick gemaakt maar wel iets wat er heel erg op lijkt, een toverstaf. Ach, dacht ik, dat is leuk. Charly wil namelijk deze vriendin van mij op haar verjaardag vragen zodat zij op haar verjaardag deze toverstafjes kan maken. Volgens Charly bestaat dat helemaal niet een staf die kan toveren maar eens kijken of dit wel lukt met een groep kinderen het ritueel Talking Stick doen. Afijn, weer een idee rijker en dat allemaal door Feet Basic.

En mijn voeten, die voelen heerlijk en ik was heel erg blij met deze lieve gift van drie lieve vrouwen die ervoor zorgden dat ik hier terecht was gekomen.  Geheel voldaan wandelde ik met de opgerolde zakdoekjes tussen mijn tenen door een droog Den Haag, over de Mauritskade terug naar huis, voldaan van deze fijne behandeling en inspiraties die ik had opgedaan.

Soap treatmant, ik kan het je aanraden, ik was in ieder geval blij met hun menukaart en de keuze die ik had gemaakt: Feet Basic. Mijn voeten zijn blij en ik ben geinspireerd. Voldaan stapte ik aan het einde van deze woensdag weer op mijn yogamat. Voetjes naast elkaar, gewicht gelijk verdeeld over links en rechts in Samasthitihi, eerst de aandacht naar de voeten en vandaar uit een stabiele houding opbouwen.

Catharina Blijlevens

Foto door Harry Langenberg

Soap Treatment Store , Noordeinde 136 A, Den Haag